El ozono troposférico, el gemelo “malo”

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El ozono troposférico es un gas contaminante que perjudica la salud.

El ozono es un gas incoloro que se encuentra en varias partes de la atmósfera. Su concentración máxima se da en la estratosfera, a unos 20 kilómetros de altura. En este nivel de la atmósfera, es un gas esencial que ayuda a proteger la Tierra de los rayos ultravioleta del sol. De ahí la preocupación por el problema del agujero en la capa de ozono. En cambio, el ozono que se encuentra más cerca de la superficie, en la troposfera, perjudica tanto la salud humana como el medio ambiente.

Creación del ozono troposférico

El ozono troposférico, que también se conoce como ozono ambiental, se crea mediante reacciones fotoquímicas, activadas por la luz del sol, entre los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles (COV). Estos ingredientes se producen tanto por factores naturales (como la vegetación o los procesos de fermentación) como por factores artificiales (quema de combustible, vapores de gasolina y solventes químicos). Otros elementos en juego para la creación de ozono natural son las intrusiones del ozono estratosférico a niveles más bajos y las descargas eléctricas de las tormentas.

Debido a la intervención del sol en el proceso, en el hemisferio norte los niveles de ozono suelen ser más elevados en las tardes durante los meses en que las temperaturas son altas y la influencia de la luz solar directa es más intensa.

Efectos del ozono de bajo nivel

El ozono troposférico, a diferencia de lo situado en la estratosfera, daña la salud humana, la vegetación y los materiales. Es un gas muy reactivo, que puede tener efectos corrosivos sobre los materiales. En cuanto a la salud, depende de la concentración y duración del episodio, puede causar tos, irritaciones (en la faringe, en la garganta, los ojos), dificultades respiratorias o síntomas de malestar general como el cansancio o el dolor de ninguna.

La sensibilidad al ozono puede variar mucho para cada persona, pero el mayor riesgo de afectación lo tienen las personas que tienen enfermedades cardíacas o pulmonares, los niños y los ancianos.

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