¿Cómo respiran los peces en el agua?

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Si hay una pregunta que nos hemos hecho todos alguna vez es la de: “¿cómo respiran los peces en el agua?“. Sabemos que los seres humanos no podemos permanecer sumergidos bajo el agua por mucho tiempo ya que nuestro cuerpo necesita el oxígeno que se encuentra en el aire para respirar, por eso, la capacidad que tienen algunos animales como los peces de respirar bajo el agua, nos parece realmente sorprendente.

Cómo respiran los peces en el agua

Los peces, de la misma manera que nosotros, necesitan oxígeno para respirar, solo que ellos no lo extraen del aire como muchos otros seres vivos, sino que extraen el oxígeno del agua. El agua, como bien sabemos, también contiene una pequeña proporción de oxígeno (cada litro consta de 5 ml). Entonces, ¿cómo respiran los peces bajo el agua?  Gracias al sistema respiratorio de los peces que es muy diferente al que podemos tener otros seres vivos, un sistema llamado branquias.

¿Qué son las branquias?

Para entender cómo respiran los peces es importante saber qué son las branquias. Las branquias es el sistema respiratorio de los peces, unos órganos externos que pueden ser comparables a nuestras tráqueas o pulmones. Estas branquias están ubicadas en la zona que va entre la faringe y la boca, a ambos lados del cuerpo y ubicados detrás de la cabeza. Cada vez que el pez abre y cierra la boca el agua penetra llevando el oxígeno necesario hasta la sangre.

Los peces comunes tienen las branquias recubiertas por una parte llamada operáculo, este operáculo forma parte del sistema respiratorio de los peces y funciona de la siguiente manera: cada vez que el pez traga agua por la boca el operáculo se cierra consiguiendo que el agua se mantenga dentro de la boca. Una vez la boca se cierra, este operáculo decide abrirse para que el agua pueda llegar hasta las branquias donde el oxígeno es desplazado por los vasos sanguíneos hasta la sangre.

Esto no sucede en otros peces como por ejemplo el atún, que debe mantener la boca abierta un tiempo mucho más elevado para que el oxígeno pueda alcanzar la sangre.

En resumen, respondiendo a la pregunta de qué son las branquias, las branquias son el sistema respiratorio de los peces y su función es el de extraer el oxígeno presente en el agua y transferir dióxido de carbono.

Otros sistemas respiratorios de los peces

Además de las branquias los peces pueden tener otros sistemas respiratorios que pueden respondernos a la pregunta de cómo respiran los peces, y es que al fin y al cabo se estima que existen más de 201.000 especies de peces en agua dulce y agua salada. ¿Qué otros sistemas respiratorios tienen los peces?

-Respiración de los peces mediante pulmones

Podemos decir que existen alrededor de 400 especies llamadas de teleósteos que necesitan el aire para poder respirar, estos son casi todos peces de agua dulce. En la mayoría de los casos los peces también tienen branquias y usan un sistema repiratorio y otro según sus necesidades.

La respiración de los peces mediante pulmones se usa sobre todo cuando el nivel de aire (y por tanto de oxígeno) en el agua es muy bajo, algo que sucede en altas temperaturas.

-Respiración de los peces mediante la piel

Todos los peces cuando son pequeños y aún no han desarrollado el sistema respiratorio por branquias, recogen el oxígeno usando la piel. A medida que crecen la mayoría de peces respiran solo por las branquias, excepto algunos pocos que siguen usando la respiración por piel en un 20%, por lo que si te preguntas por donde respiran los peces la respuesta es mucho más compleja de lo que pueda parecer a simple vista.

Cómo respira el pez según el hábitat

¿Cómo respira un pez según su hábitat? Cada pez necesita un hábitat en el que sobrevivir, ya que no todos los mares tienen la misma temperatura. Cuando la temperatura del agua aumenta, la cantidad de las partículas de oxígeno disminuyen, esto nos explicaría el motivo por el que existen tantas especies diferentes. Los peces que necesitan más oxígeno se encuentran en entornos de agua fría, mientras que los peces que necesitan menos oxígeno se encuentran en aguas cálidas.

En resumen, la respuesta de cómo respiran los peces en el agua es sencilla: gracias a sus branquias y al oxígeno.

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